三陰性乳癌是什麼?免疫療法如何反制癌細胞?乳癌醫師一次講清楚

三陰性乳癌

三陰性乳癌是比較容易產生抗藥性、且容易復發的乳癌,大約佔所有乳癌的10~20%,若不幸得到這種乳癌,患者與家屬的心情更沉重,但癌症醫學越來越發達,如近年來發展成果亮眼的免疫療法。以下療日子請中山醫學大學附設醫院 乳房腫瘤專科醫師葉名焮來為大家講解三陰性乳癌是什麼?如何治療?而免疫療法又能幫上什麼忙?

什麼是三陰性乳癌?


乳癌可細分成3類:

  1. 管腔細胞型(荷爾蒙陽性型):約佔60%;荷爾蒙受體ER(動情激素受體)或PR(黃體素受體)的檢測呈現陽性,表示癌細胞會受荷爾蒙刺激增生,因而能用荷爾蒙療法治療。

  2. HER2陽性型:約佔25%;HER2基因檢測呈現陽性,可做特殊生物標記,能用標靶藥物來治療。

  3. 三陰性:約佔15%;三陰性乳癌患者做ER、PR、HER2檢測全部都是陰性,故名「三陰性」乳癌,因而它無法使用荷爾蒙治療或標靶藥物來治療,過往只有化療可選擇,也容易有抗藥性,這是它被認為難以治療,且腫瘤生長速度快、容易轉移到肺部、腦部等難治部位的原因。

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三陰性乳癌如何治療?

目前三陰性乳癌的早期診斷治療,會用小紅莓與紫杉醇等常見的第一線化療藥物,對疾病控制的成效不錯,初期三陰性乳癌存活率跟其他乳癌差不多。不過,部分三陰性乳癌較易復發,當腫瘤復發或發生頭部轉移,就需要進一步的治療計畫。

這幾年已經有臨床報告指出,可以透過術前治療來提升總體治療效果。這樣的術前藥物除了能讓腫瘤縮小、甚至消失,之後再減少手術範圍,術後病理報告如未達到「完全消滅腫瘤細胞」的治療成績,可以再加上口服化療進一步降低復發風險。

什麼是免疫療法?為何免疫治療可增加患者存活率

三陰性乳癌患者若合併化療、免疫療法,能改善早期患者的的治癒機會。免疫療法的治療效益顯著,能夠延長存活期,即便是復發轉移晚期的三陰性乳癌,也有將近4成病患適用免疫治療,可顯著增加存活率。

自2010年免疫療法用於黑色素細胞癌治療後,醫界積極將免疫治療運用在其他癌症,例如肺癌、淋巴癌、大腸癌、腎臟癌等,乳癌也不例外。

免疫療法如何對付癌細胞?2張圖解釋清楚

過去數十年來,乳癌對於免疫治療,如介白素、干擾素等都沒有反應,所以許多專家認為免疫系統對乳癌一籌莫展,但這樣的既定觀念可望被翻轉。

如今免疫療法利用「PD-1蛋白」與「PD-L1蛋白」兩者來進行治療,已取得成效。這兩者是什麼呢?請參照下圖:

癌細胞控制T細胞

圖/張金堅提供

左邊是T細胞(可識別癌細胞並攻擊),右邊是癌細胞。癌細胞看到T細胞上的PD-1蛋白時,會伸出PD-L1蛋白,當PD-1蛋白與PD-L1蛋白結合時,癌細胞會提供抑制信號,誘導T細胞凋亡。 換言之,癌細胞會影響T細胞,讓它失去阻止癌細胞生長的能力。

聰明的你應該已發現,要打敗狡猾的癌細胞,就要使「PD-1蛋白和PD-L1蛋白兩者無法結合」,才能讓T細胞免於被癌細胞影響,所以學界研發出「PD-1抑制劑」與「PD-L1抑制劑」,這兩者如何作用呢?請參照下圖:

免疫療法反治癌細胞

圖/張金堅提供

PD-1抑制劑可與T細胞的PD-1蛋白結合、PD-L1抑制劑則會與癌細胞的PD-L1蛋白結合,不管是使用哪一種抑制劑,都能阻止PD-1蛋白與PD-L1蛋白結合,這樣T細胞就不會被癌細胞控制了,能繼續識別癌細胞並進行攻擊。

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療日子小叮嚀:也能用基因檢測「防未病」

依據最新的治療趨勢,除了早期發現乳癌、及早治療,民眾還可以透過基因檢測,找到乳癌的突變基因(BRCA基因突變),再對此治療乳癌。

三陰性乳癌患者中約10~15%具有BRCA基因突變,這類患者可使用創新藥物口服「PARP抑制劑」來治療,口服PARP抑制劑已被證實在三陰性乳癌的治療上有臨床療效,能夠明顯延長患者的無惡化存活期,且副作用低;2019年PARP抑制劑獲得健保給付。

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本篇文章轉載自:葉名焮醫師的部落格 原文名稱為:三陰性乳癌難治療?三陰性乳癌 免疫治療有進展

圖片來源:123RF、葉名焮醫師

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